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  • 【设计大人物】连 Apple 都惊豔的口袋相簿-Piconi


    2020-06-13



    在旧约圣经中,摩西分裂红海让族人得以渡海,而今在台湾有七人团队,或许没有这等分海神力,却凭着一颗只有随身碟大小的週边装置,让阅人无数的蓝海霸主「苹果公司Apple Inc.」也忍不住为他们的技术整合能力讚叹不已!


    2014 年十二月中,一款 iPhone 周边产品「Piconizer」,在全世界最大的群众募资平台 Kickstarter 成功地从来自世界的 469 位赞助者手中获得近两百万台币的支持,在研发完成之前,也曾"不小心"震惊了苹果总部的技术团队,忍不住在技术会议称讚:「Piconizer 已经把 Lightning 的传输速度发挥到极致了!」,大人物这次访问到背后的研发团队,来自台湾的团队 Maktar,看看他们究竟用了什幺方法,能够在原本一片不被看好的声音中突围而出。

    互补的力量正是 Maktar 的精神所在

    【设计大人物】连 Apple 都惊豔的口袋相簿-Piconi
    隐身于新北市的「Maktar」公司,创办人 Mactaris 和 Milton 用一种轻鬆但不失兴奋的神态和我们见面。有别于一般新创公司都是由年轻人组成的状态,负责软体的 Mactaris 腼腆的笑着说:「在微软还是 Dos 的时代就已经迷上苹果电脑了,我现在已经 45 岁了说...阿,你们听过 Dos 吗?」,从事 Mac 软体开发相关研究 20 多年的 Mactaris,可说是标準的骨灰级苹果迷!

    另一位创办人 Milton 的资历则和大多数台湾的新创团队类似,就是充满不可预期的机缘:在国外念完 Computer Science 后,毅然放弃当个普通工程师、跑去做最爱的音乐相关行业,三年后内心又开始蠢蠢欲动,重新寻找人生的定位,在一次机缘下和 Mactaris 变成同事,五年后再次决定跳出舒适圈离职创业,只不过这次多拉了 Mactaris 一起跳入这个坑XDD

    Milton 说:「我们公司很在乎跨世代的结合,新一代年轻人的跟上一代经验纯熟的长辈是互补的,不要小看这股力量!」

    开始绽放光芒的互补力量

    【设计大人物】连 Apple 都惊豔的口袋相簿-Piconi
    Piconizer 是一个多媒体储存装置,可以直接把 iPhone 上的照片和影片存在里头,和现今市面上不同的是,它不需要透过 iTunes,可以完全独立作业,可说是 iPhone 专用的小小随身硬碟。

    「这个产品的诞生满妙的,」Mactaris 说:「两年前去日本晴空塔玩,突然间表妹拿着 iPhone 哀号『怎幺没空间了!怎幺办?不会要删照片吧!』 然后表妹转过头瞪着我说『你不是做这个的吗?怎幺办?』 这个契机让我开始思考外接储存装置的问题,」

    「现今有不少大厂也有储存装置,但这种泛用型的装置只是随身碟,最终还是需要依靠电脑,没办法即时针对照片或影片解决燃眉之急。」Milton 接着说:「所以 Piconizer 出现了。」

    越简单的设计,越难

    「虽然我们用苹果习惯了,知道整理照片就用 iPhoto、iTunes,但其实很多人只有 iPhone,总不能为了整理照片特别去买台 Mac 吧!」Milton 说:「甚至我身边许多友人对电脑的使用习惯仅限一般操作,只想简单在手机完成许多作业。因此我们的目标,便是设计一款完全不需要透过云端、网路、甚至不用电脑,只要手机就可以完成照片编辑整理的外接装置。」

    「印象很深刻的是,当初苹果公司要我们到北京的亚洲苹果总部简报 Piconizer 开发计画,他们听完后不敢置信的说『不可能吧?你说的事不可能做到吧?』但,我们做到了。」


    【设计大人物】连 Apple 都惊豔的口袋相簿-Piconi
    苹果公司对于外部产品的规範之严格众所皆知,外接装置能複製出手机资料是基本功能,但複製是一回事,编辑手机资料又是另一个艰困的挑战。幸好 Mactaris 凭着他骨灰级的信念与技术顺利克服了这个困难,发明出能够不经 iTunes 直接编辑 iPhone 内部资料的办法,同时也获得了苹果公司的认可。

    「功能这幺少,设计出来一定很容易吧?」大编脑海才浮过这个念头,Milton 就立刻说「很难。」他举例「例如 iPhone最 多人使用的功能不是打电话传讯息,反而是照相功能,直到后来 WhatsApp 等通讯软体出现,才发现传讯息可以这幺方便…一个方便的产品核心功能说穿了其实不多。」

    「换句话说,要让自己的功能包山包海很容易,但真正被用到的能有多少?当开发者塞入一堆功能后,最后被牺牲的常常就是使用者体验。」「而使用体验的重要性,举例来说,iPhone 还没推出指纹密码锁之前,许多使用者其实懒得设密码,即使密码是基本的隐私需求。但 Touch ID 推出后,一方面是新鲜感使然,二方面简化了设锁的过程,使用者愿意设密码的意愿便大大提高。只有使用情境设计好,大家才愿意使用。因此我们的开发过程反而是不断捨弃功能,不停挣扎思考使用者到底需要什幺,不需要什幺。」


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    Mactaris 接着说「这种取捨除了在软体功能,同时也体现在硬体上。例如材质,我们捨弃便宜的塑胶外壳,改用跟 Mac 同样的材质,再改变内部电路设计,才能把体积缩的这幺小,每一处都是再三考量过的。」
     

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    Mactaris 跟 Milton 一说完,大编忍不住拿起摆在眼前散发银光,纤细又不失手感的 Piconizer 问到:「这是在台湾製造的吗?」Mactaris 坚定的点头。
    台湾的工业製造能力是全世界数一数二的

    这时 Milton 感慨的说:「我觉得台湾有太多的工程师都去做比较没有价值的事,但不是说做的事没有价值,而是那些价值最终都被外国人拿走了。假设有一个西班牙的人想做跟我们一样的事情,他没有这个环境可以做,但台湾有软体也有硬体优势,每个面向的人才都不缺乏,唯一缺的就是整合的能力。」

    最后他再次强调:「开发软硬整合产品是一件很有趣,也很有意义的事情。如果有兴趣,那就放手去做吧!毕竟,软硬整合就该是台湾来做的事情阿,如果我们都做不出来,还有谁做得出来?」

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    【大编提醒】为了回馈家乡,Piconizer预计于二月十六日至四月底,开始台湾本土优惠预购,价格会尽量贴近于当初在 KICKSTARTER募资的专案价,苦恼于手机容量的朋友不要错过了!

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